© 2007
Lanceur Vega
 

L’ESA a annoncé la création d'un nouveau lanceur, Vega, complémentaire des lanceurs Soyouz et Ariane exploités par Arianespace. Sept pays européens (Italie, France, Belgique, Espagne, Pays-Bas, Suisse et Suède) se sont engagés dans le programme visant à développer un petit lanceur à faible coût. C'est pourquoi, il utilise des technologies déjà existantes et même des installations qui avaient servi à Ariane 1. Le maître d'œuvre industriel désigné par l'ESA est ELV (Italie, groupe détenu à 70 % par Avio et à 30 % par l'Agence spatiale italienne).

Caractéristiques

Les caractéristiques peuvent paraître faibles comparées à celles du lanceur Ariane 5 mais son faible coût de lancement sera son principal avantage…

Caractéristiques globales
Masse au décollage 136 tonnes
Hauteur 30 mètres
Diamètre 3 mètres
Charge utile en orbite héliosynchrone 300 - 2500 Kg
Charge utile en orbite basse circulaire 1 tonne
Charge utile en orbite polaire 1500 Kg

Étages

Vega est composée de trois étages à propergol solide, surmonté d'un module supérieur à liquide.

Premier étage

Cet étage utilise un moteur P80 conçu sur le principe des moteurs à propulsion solide d'Ariane 5, mais avec un chargement de seulement 85 tonnes de propergol. Cet étage sera produit à Kourou, en Guyane. Son développement est financé par le CNES.

Caractéristiques du premier étage
Nom P80
Hauteur 10,5 mètres
Diamètre 3 mètres
Masse de propergols 88 tonnes
Poussée 2261 KN
Temps d'action 106,7 sec

Deuxième étage

Le deuxième étage utilise 16 t de propergol solide et le moteur Zefiro, actuellement en développement.

Caractéristiques du deuxième étage
Nom Zefiro 23
Hauteur 7,5 mètres
Diamètre 1,9 mètre
Masse de propergols 23,9 tonnes
Poussée 1196 KN
Temps d’action 71,6 sec

Troisième étage

Le troisième étage (7 t de propergol solide) est aussi en cours de développement.

Caractéristiques du troisième étage
Nom Zefiro 9
Hauteur 3,85 mètres
Diamètre 1,9 mètre
Masse de propergols 10,1 tonnes
Poussée 225 KN
Temps d’action 110 sec

Étage supérieur

Le lanceur Vega sera surmonté d'un étage supérieur à bi-liquide (appelé AVUM - Attitude and Vernier Upper Module). Cet étage permet le contrôle d'altitude et d'orbite, la séparation des satellites et la désorbitation.

Case à équipements

C’est l’équivalent de la case à équipement chez le lanceur Ariane 5, équipée de propulseurs.

Caractéristiques de l'étage supérieur
Nom AVUM
Hauteur 1,74 mètre
Diamètre 1,9 mètre
Masse de propergols 550 Kg
Poussée 2261 KN
Temps d'action 71,6 sec

Composite supérieur

Comme tout lanceur, le lanceur Vega possède un composite supérieur, protégé par une coiffe, renfermant la charge utile, c’est-à-dire le satellite artificiel.

Caractéristiques du composite supérieur
Hauteur 7,18 mètres
Diamètre 2,6 mètres
Volume 20 m³

La charge utile aura une masse comprise entre 1,5 et 2 tonnes.

Pas de tir

Vega sera exploitée par Arianespace depuis le port spatial de Kourou en Guyane. Elle utilisera l'ensemble de lancement ELA-1 jadis dévolu aux envols historiques d’Ariane 1. La salle de contrôle existe déjà et l'ancien pas de tir d’Ariane 1 est en train d'être rénové en vue de sa nouvelle carrière opérationnelle. Les travaux sur les fondations de l’ELA1 commenceront par la rénovation partielle ou la sécurisation de certains éléments ou bâtiments, afin de permettre l’installation temporaire des équipes. La construction du massif de lancement et de la tour mobile n’aura lieu qu’à mi 2005.

Centre de contrôle

Il sera situé au Centre De Lancement n°3 avec un banc de contrôle indépendant, et comportera des interfaces avec les composants Ensemble de Lancement Ariane.

Premiers essais

Le premier vol de ce petit lanceur est prévu début 2008. Les travaux de construction des installations de Vega ont donc commencé au mois de novembre 2004. Les vols de qualification seront suivis de lancements au rythme de 2 ou 4 missions par an, pendant 10 ans.

 

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